Jeśli to się uda, możemy mieć trafienie w nasze ręce – Ian Lavender spogląda wstecz na tworzenie Armii Taty

Jeśli to się uda, możemy mieć trafienie w nasze ręce – Ian Lavender spogląda wstecz na tworzenie Armii Taty

Nie żeby aktorzy z 1968 roku mieli przeczucie, że nadejdzie sukces. Lavender, mieszkająca wtedy w Londynie, pamięta pierwszy odcinek BBC1 (Gold pokaże go w tym tygodniu, 31 lipca io tej samej godzinie, 20.20). Następnego ranka poszedłem North End Road, spodziewając się, że ludzie pójdą: „Och, spójrz, to on!”. Nic. Nic! śmieje się. A jaka prasa nie była dobra, prawda? To było potępiające z bardzo słabą pochwałą.



Ale Radio Times natychmiast dostrzegł potencjał, ogłaszając: Zabawa sama w sobie jest ponadczasowa iw ciągu ośmiu miesięcy początkowa liczba siedmiu milionów widzów podwoiła się. W 1970 roku nawet początkowo sceptyczny kontroler BBC1, Paul Fox, wysłał list gratulacyjny do Davida Crofta.



Urodzony w Birmingham w 1946 roku, Lavender był 50 lat młodszy od niektórych z jego współpracowników (jest ostatnim żyjącym członkiem plutonu, chociaż Frank the Vicar Williams nadal pracuje w wieku 87 lat), ale miał pewną wiedzę o wojnie : jego ojciec był sierżantem posterunku w policji, współpracował zarówno z jednostką usuwania bomb Straży Krajowej, jak i Armii.

Pojawiał się w szkolnych dramatach, zanim zaczął uczęszczać do Bristol Old Vic Theatre School, a jego pierwszą rolą telewizyjną była sztuka ITV zatytułowana Flowers at My Feet w 1968 roku. Zasadniczo była to trójka z Jane Hylton, Angelą Baddeley i mną. Pokochałem to. Przerażający. Ale oni [producenci] zaczęli dzwonić do mojego agenta i pytać: „Czy zmieni nazwisko?” „Nie, dlaczego miałby?” „Cóż, nie chcą umieszczać Iana Lavendera w „Kwiatach u moich stóp”. Czy mógłby zmienić lawendę? – Nie! – Odmówiliśmy. Ale nie miałem pojęcia, że ​​to wiodąca rola i ktokolwiek odpadł, zawsze byłem mu strasznie wdzięczny.



Tworzenie Private Pike

W tym samym roku nadeszła randka Lavender z przeznaczeniem, przesłuchiwana jako rozpieszczony rekrut Home Guard, Frank Pike. Wysłano mnie na spotkanie z tym człowiekiem, [współscenarzystą i reżyserem] Davidem Croftem, i trzy razy wróciłem, żeby się z nim zobaczyć. Przeszliśmy od jednej do dwóch do trzech stronic. Z perspektywy czasu myślę, że David umieścił linijki z każdego odcinka na trzech kawałkach papieru.

Miałem telefon, żeby skontaktować się z moją agentką, a ona powiedziała: „Masz to!” „Och, cudownie!” Zaręczyny dotyczyły tylko jednej serii na tym etapie. Oznaczało to, że nie musiałam podejmować pracy, aby zdobyć reputację w Leicester i mogłam zostać w Londynie z moją dziewczyną i przyjaciółmi. Ale trochę szokowało, że to była komedia. W szkole robiłam tylko komedię konserwatorską.

A Lavender pamięta kolejny szok, jakiego doświadczyła jego agentka, Ann Callender. Powiedziała: „David Croft jest moim mężem. Dostałaś wywiad przeze mnie; dostałeś tę rolę, ponieważ David cię chce. Ale pamiętaj o jednym: zawsze może cię wypisać!’ Tak więc przez cały czas mogłem powiedzieć, że mój agent sypiał z reżyserem. Całkiem pomyślnie – mieli siedmioro dzieci!



Miał 22 lata, kiedy dołączył do obsady znanych twarzy i głosów. To było przerażające, wspomina Lavender. Znałem ich wszystkich, z wyjątkiem Jimmy'ego Becka, i pomyślałem: „Cholera piekło, będę z nimi pracował!”. Byłem tak zielony, że nie wiedziałem, że nie wrócimy z kręcenia tego wieczoru. Że faktycznie zatrzymamy się w tym miejscu zwanym Thetford. Musiałem więc pobiec do domu i spakować torbę.

Lowe, Lavender i Le Mesurier robią sobie przerwę od kręcenia odcinka „All Is Safely Gathered In” w Bressingham, Norfolk, w 1972 roku

Wielkie działa

Ale Lavender zdobyła złoto z tak doświadczonymi mentorami: opiekowali się mną od samego początku. Dosłownie siadałem u ich stóp. Byłem wychowankiem, byłem juniorem. Po kolacji w hotelu cztery lub pięć osób siadało w salonie, a krąg powiększał się, gdy ludzie wracali, a czasami było 30 lub 40 osób w kręgu. Siadałam na podłodze, słuchając ich opowieści, o życiu i teatrze.

Chociaż uznał Johna Laurie (Private Frazer) za nieco ponurego podczas ich pierwszego spotkania, dodaje: Był wspaniałym człowiekiem, kochałem go. Przypuszczam, że z nich wszystkich był tym, z którym byłam najbliżej. Lavender wpada w zadzior Laurie's Dumfries, by odtworzyć jedną wymianę zdań podczas przerwy w filmie: „Synu, co to za bzdury, co robisz?”, „To krzyżówka… Telegraf.” „Chcę, żebyś kupił The Times, a my to zrobimy Spotkajmy się w kawiarni o dziesiątej, a nauczę cię, jak się to robi.

Więc spotykałem się z nim na filiżankę kawy, a on mnie uczył. To było jak krzyżówka, w której twój ojciec uczy cię jeździć na dwukołowym rowerze – myślisz, że wciąż go trzyma i pozwala ci odejść… „Widzisz! Zrobiłeś to! Już mnie nie potrzebujesz. Och, był absolutnie cudowny. Taki był ich kontakt, że Laurie został później ojcem chrzestnym synów Lavender.

Dunn, Lavender i Laurie śmieją się ze scenariusza podczas kręcenia Keep Young and Beautiful – z sesji zdjęciowej Gordona Moore'a z 1972 roku dla Radio Times

Porada z góry

Młody aktor lubił także samego kapitana Mainwaringa, Arthura Lowe. W drugiej serii Arthur przyszedł do mnie na próbie i powiedział: „Nie martw się, jeśli nie ma późnych nocy. Przyjdą. W międzyczasie zaopatrz się w śmieszny kostium i bądź przy mnie”. Lavender jest zdumiona hojnością głównego bohatera. Nazywa się to teraz fotobombowaniem, prawda?

Szukając tego zabawnego stroju dla Pike'a, Lavender wybrała szalik z działu kostiumów BBC, który odzwierciedlał chłopięce przywiązanie aktora do Aston Villa FC. To był tylko link do miejsca, z którego pochodzę. Szczerze mówiąc nie wiedziałem – tyle wiedziałem o piłce nożnej – że inne drużyny będą miały ten kolor. Burnley, West Ham, Scunthorpe… ale głośno mówiłem, że to szalik Villa!

Teraz jest traktowany jak rodzaj reliktu, dodaje, opisując czas, w którym pokazał publiczności rekwizyt w swoim jednoosobowym show. Szalik zebrał oklaski. Muszę pracować przez godzinę tylko po to, żeby zdobyć oklaski, ale po prostu wyciągam szalik i od razu dostaje jeden!

Taki był komediowy związek Lavender z Lowe, że konspirowali w inżynierii ulubieńca fanów: charakterystycznej przekrzywionej czapce i okularach Mainwaring. Mieliśmy z tego taką frajdę… przewracał się lub potykał w moich ramionach, robił okulary, a ja kapelusz. Stało się to tak samo powtarzającym się gagiem, jak „Nie podoba im się to” czy cokolwiek.

Upadek facet

We wczesnych odcinkach Pike jawi się jako chętny i bystry, więc podjęto decyzję, aby uczynić go facetem od upadku, głupim chłopcem, którego nazywał ojciec twórcy Jimmy'ego Perry'ego mu kiedy on był młody? Nie sądzę. Zawsze twierdzę, że Pike nie był idiotą, był naiwny. I że najczęściej miał rację.

Rozmawiałem z Davidem, gdy pojawiły się pewne rzeczy: „Dlaczego nagle ssałem kciuka? Nigdy nie ssałem kciuka w żadnym innym odcinku, a teraz jest taki, w którym ssę kciuk”. Spojrzał na mnie i powiedział: „Bo to zabawne!”.

I było jasne, że jeśli potrzebny będzie bardziej energiczny wyczyn, to zadanie przypadnie młodszym członkom obsady. Bill Pertwee, Clive Dunn i ja przywieźliśmy nasze kombinezony do wozu kostiumowego, kiedy kończyliśmy kręcić. „Czy jest coś, co dotyczy wody?” – pytaliśmy. „Nie, umieściliśmy to na wszelki wypadek!”

Powiedz nam, Pike!

A potem, oczywiście, jest najsłynniejszy odcinek Taty Army, The Deadly Attachment, w którym Straż Domowa ma trzymać załogę niemieckiego U-boota pod uzbrojoną ochroną, a Pike, balansujący na drabinie, okrywa więźniów tommy pistolet. Knebel, który góruje nad rachunkiem, Nie mów mu, Pike, wszedł w nieśmiertelność sitcomów. Uznany za najzabawniejszą linię komediową w ankiecie w 2017 roku, został również uznany za najlepszy moment programu w ankiecie internetowej RadioTimes.com.

Ale co Lavender pamięta ze sceny nagranej 22 czerwca 1973 roku. Wszyscy byliśmy zgodni, że to jedna z tych kwestii, których nie można powtórzyć. Po próbie przed kamerą poszedłem do Davida Crofta i powiedziałem: „Proszę, czy możesz odciąć się od kogoś innego? Nie mogę zachować powagi”. I powiedział: „Chętnie pójdę gdzie indziej, jeśli możesz mi powiedzieć, gdzie… Nie, ja mieć przyjść do ciebie, nie mogę iść nigdzie indziej. To musisz być ty. Zrób najlepiej, jak potrafisz.'

Lowe z Philipem Madocem, który gra kapitana U-Boota, w The Deadly Attachment

W nocy sytuację pogorszył mały błąd. Arthur zaczął puchnąć w linijkę przed nią – „Nie tak, jak… nie tak, jak wesoła dyscyplina naszego własnego wesołego Jacka… Jack tars” – to dlatego, że wie, że ta puenta się zbliża i nie chce zepsuć. Więc zaczynam się uśmiechać [mimo gryzie go w policzek] iw końcu krew popłynęła, tylko dlatego, że uznałem to za zabawne.

Czy Lavender czuje się przytłoczona linią? Tylko do tego stopnia, że ​​ludzie mówią do mnie: „Idź dalej, powiedz linię”. Jaką linię? Nic nie powiedziałem! Albo źle zrozumieją: „Nie mów mu, jak masz na imię, Pike!”.

Więc ma ulubiony odcinek? Przypuszczam, że to musi być Ring Dem Bells. Ponieważ muszę się ubrać; to była świetna zabawa. Przez tydzień John Le Mesurier i ja mieliśmy te wygodne kostiumy. To była świetna zabawa. A David powiedział: „Po prostu wystaw głowę z furgonetki. Rób co chcesz.'

Lowe, Lavender i Le Mesurier podczas próby przed kamerą Ring Dem Bells. Zdjęcie wykonane przez Dona Smitha 3 lipca 1975 r.

Mniej więcej w tym czasie Lavender poznała Michele (Miki) Hardy, którą później poślubił w 1993 roku. Poznaliśmy się na scenie Armii Taty. Układała choreografię jako asystentka Sheili O’Neill i powiedziała: „Dlaczego mamy tych wszystkich staruszków?” Nigdy tego nie widziała!

Drużyna A

Jedną rzeczą, która irytuje Lavender, jest sugestia, że ​​między członkami obsady doszło do kłótni. Na przykład zrelaksowana próba poniżej, nakręcona do odcinka pierwszej serii The Enemy Within the Gates w 1968 roku, zadaje kłam poglądowi, że John Laurie (Frazer) i Arnold Ridley (Godfrey) się nie dogadywali.

Ian Lavender wyjaśnia: W hotelu, kiedy kręciliśmy, odwracałeś się i siedzieli w kącie, tylko we dwoje przy stole, łeb w łeb. I myślę, że można zagwarantować, że w 75% przypadków mówili o I wojnie światowej. Oboje mieli straszne wojny. To znaczy, John powiedział mi rzeczy, o których nie powiedział nawet swojej żonie czy córce.

Rzeczywiście, zarówno Laurie, jak i Ridley walczyli w straszliwej rzezi nad Sommą – ten ostatni został trzykrotnie ranny, zanim został zwolniony w 1917 roku.

Pożegnanie żołnierza

Lavender pamięta moment, w którym wiedzieli, że Armia Taty jest skończona. Zaledwie miesiąc po nagraniu ostatniego odcinka, Never Too Old w 1977 roku, zmarł Edward Teddy Sinclair, który zagrał Vergera. Wszyscy byliśmy na pogrzebie iw domu Teddy'ego, stojąc przy francuskich oknach wychodzących na ogród. David tam był i powiedział: „Myślę, że to jest to, prawda?” I wszyscy powiedzieliśmy „tak”. Przeżyliśmy stratę Jimmy'ego Becka [w 1974 r.] i wielu z nas nie sądziło, że naprawdę możemy się z tym pogodzić.

Czy Lavender lubi filmy o armii taty, które powstały? Pierwsza, wydana w 1971 roku, zawierała większość tej samej obsady, ale Columbia Pictures zastąpiła Janet Davies, która grała mamę Pike'a w serialu, Liz Fraser. Nikt z nas nie lubił pierwszego filmu. Dobrze znałem Liz i nikt nie miał nic przeciwko niej, ale dlaczego Jan nie grała mojej matki? Była śliczna.

Jest bardziej fanem wielkoekranowej Armii taty z 2016 roku, mimo że wszystkie główne role zagrali inni aktorzy: Mainwaring Toby'ego Jonesa, Wilsona Billa Nighy'ego i Pike'a Blake'a The Inbetweeners Harrison. Lavender pojawił się jednak jako brygadier, podczas gdy Frank Williams powtórzył swoją rolę w telewizji jako wikariusz.

Naprawdę mi się podobało. Zebranie się takiej obsady było ogromnym komplementem całej sprawy. Nie jestem pewien, czy faktycznie spotykają się z wrogiem w gniewie. Moja ława przysięgłych nadal się tym zajmuje…

Inny rodzaj walenia w kwadrat

Na scenie Lavender pojawił się w musicalach (The Rocky Horror Show i The Mikado) oraz z Dustinem Hoffmanem w The Merchant of Venice, podczas gdy w telewizji był w Rising Damp , Tak, Minister i Wypadek. Znaną rolą we wczesnych latach dwudziestych był Derek Harkinson z EastEnders, wesoły przyjaciel Pauline Fowler (wendy Richard, prawdziwej przyjaciółki Lavender, która gościła gościnnie w Dad’s Army).

Znałem też June Brown i Dereka Martina… więc było to niezwykle pomocne, gdy pojechałem już pierwszego dnia i zobaczyłem znanych, doświadczonych aktorów. Ponieważ właśnie w nim wpadłeś, nie ma żadnego powitania ani „jak się masz?”, tylko pierwsze przeczytanie i wejście do serialu… tak, dzięki znajomości pół tuzina z nich wejście było bardzo łatwe.

Bardzo mi się to podobało. Nie mam nic poza podziwem dla wszystkich mydeł, dla wejścia na ekran trzech i czterech odcinków tygodniowo. Czysta dyscyplina tego; każdy musi wykonać swoją pracę. Niestety, przez większość czasu jest zawiedziony przez aktorów, którzy nie odrobili pracy domowej.

Lavender wróciła do Walford w 2016 roku, by ponownie wyjechać w zeszłym roku. Podczas udziału w programie „A Celebrity Taste of Italy” na Channel 5 poważnie zachorował na sepsę i nadal jest w trakcie powrotu do zdrowia. Wcześniej przezwyciężył raka i zawał serca. Więc chociaż wróciłby do mydła, gdyby został o to poproszony, dodaje, nie sądzę, żeby mogli mnie teraz ubezpieczyć. Kilka dni tu i tam, ale nie wchodzić.

Czy armia taty początkowo uniemożliwiła mu zdobycie innej pracy? Nie. To powstrzymało mnie przed podjęciem pracy. Byłem typem. Nie zostałam obsadzona postacią. Podczas gdy wielu kolegów, którzy byli w prostej serii – Z Cars i tego typu rzeczy – nie mogło zostać później aresztowanych. Nawet Pat Phoenix, kiedy opuściła Coronation Street, by zrobić własną produkcję Gaslight – a była cudowna – nie chcieli wiedzieć. Chcieli zobaczyć Elsie Tanner.

Oczekiwano, że będę zabawny; Nie spodziewano się, że będę Pike. Podczas gdy wciąż dostaję listy o EastEnders, które proszą o poradę od kobiety w sklepie – „wie, o czym mówi”.

Ale podsumowując jego balsamiczne dni w barmy Army, Lavender mówi, że jestem z tego bardzo dumna. Cieszę się, że zostałam za to zapamiętana. Nigdy nie rozumiałem, dlaczego aktorzy mówią: „To nie jedyna rzecz, jaką zrobiłem”. I szczęśliwie raz na zawsze rozwiązuje jedną zagadkę: pod koniec ostatniego odcinka powiedziałem do Davida Crofta: „Muszę cię tylko zapytać o jedno: czy wujek Artur jest moim ojcem?”, a on spojrzał na mnie i powiedział: „ Oczywiście, że jest!

Gdybym wiedział wcześniej, mógłby po prostu pokolorować kilka linii. Pasuje do historii, które opowiadano mi w domu. Tuż po wojnie kobieta tuż przy drodze, która miała córkę o około rok starszą ode mnie, przysięgała ślepo, że jej mąż dostał weekendową przepustkę z pustyni – co tłumaczyło, że córka urodziła się, gdy był w jakimś więźniu- obóz wojenny!

Automatycznie słońce

Jakie wspomnienia sprawiają, że się uśmiecha? Arthur Lowe zamawia swój bekon – chrupiący i twardy – w hotelu na śniadanie każdego ranka. John Laurie jest po prostu swoim psotnym sobą wszędzie i zawsze, jak niegrzeczny mały chłopiec. Próby Davida, aby Arthur zabrał swój scenariusz do domu na noc… Szafa Jimmy'ego Perry'ego – moja mama nazwałaby to głośno, ale nic nie mogło być głośniejsze niż jego bezgraniczny entuzjazm. I tak, obawiam się, że Arthur i Philip Madoc wciąż mnie rozśmieszają, gdy pracują nad wersem „Nie mów mu Pike!”

Lavender twierdzi, że skrzypienie i sporadyczne puch są częścią uroku serialu. Patrzysz na to teraz i technicznie jest to dość archaiczne. Migają fragmenty niebieskiego ekranu i tak dalej. Ale cudownie jest widzieć trochę błędów. To raczej ujmujące.

Kiedy przyszli je zdigitalizować, ktoś, kogo znam, otrzymał zadanie ich uporządkowania, a ja mu protestowałem. Powiedziałem: „Dlaczego wyciąłeś to lub tamto?” To wszystko jest częścią uroku – jest dodawane warstwami!

Może ostatecznie kluczem jest chemia obsady? Pamiętam, jak David powiedział mi, że powiedział Jimmy'emu wkrótce po pierwszym nagraniu: „Jeśli tak się stanie, możemy mieć cios w nasze ręce”. Być może dlatego. Dogadywaliśmy się ze sobą – i publicznością.

Noc armii taty jest w sobotę 28 lipca od 16:35 BBC2
Pierwsze odcinki serialu Armia taty są pokazywane od wtorek 31 lipca o 20:20 na Złoto

Reklama

116-stronicowy bookazine Armia taty w wieku 50 lat! Hołd Radio Times dla klasycznej serii jest dostępny w lokalnym WH Smith, w cenie 9,99 £ £